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Rototom

Heptones Heptones
Nationalité : Jamaïquain
Vrai nom : ...

Si les Heptones sont incontestablement un des trios vocaux qui a le plus inspiré les générations d’artistes reggae qui suivirent, ils furent également leaders à l’époque du rocksteady...



Les Heptones se sont formés en 1965 et réunissaient Leroy Sibbles né en 1949 à Kingston, Earl Morgan né en 1945 à Kingston et Barry Llewellyn né en 1947 également à Kingston. Originellement appelé les Hep Ones ils optent rapidement pour Heptones qui se prononce plus facilement. Si les Heptones sont incontestablement un des trios vocaux qui a le plus inspiré les générations d’artistes reggae qui suivirent, ils furent également leaders à l’époque du rocksteady. Bien qu’ils se soient formés en 1965 et qu’ils aient enregistré quelques titres pour Carton, c’est véritablement en rejoignant Studio 1 que le groupe est devenu une légende. La voix de Leroy Sibbles y est pour beaucoup. Mais il est vrai que ce sont les lyrics des Heptones qui leur ont ramené un très nombreux public. Bien avant qu’on parle de slackness, le trio vocal était spécialiste de paroles légèrement machistes sur les femmes. Pour preuve le titre qui les fit connaître, en 1966, du grand public : « Fattie Fattie ». Ce titre connut un gros succès avant d’être censuré à la radio. Si vous n’êtes pas convaincu, on peut également citer « Triple Girl », « Only Sixteen » ou « Party Time ». Et ne parlons même pas de « Pretty Girl Isn’t All ». Mais on ne peut limiter les Heptones à ces paroles légères ou misogynes. En effet, ils écrivirent de nombreuses chansons sur des thèmes plus sérieux comme le combat des noirs et du peuple jamaïquain pour acquérir plus de droits, les critiques envers le pouvoir en place, la pauvreté du ghetto… Il faut dire que ce qui fit le talent du groupe fut en grande partie la capacité de Leroy Sibbles à toucher autant au chant qu’aux lignes de basses qu’à la production studio ! ! !
C’est en 1971 que le groupe s’embrouille avec Coxsone et quitte Studio 1. Pour le grand plaisir des autres producteurs de l’époque qui vont leur proposer de poser sur de nombreux singles : Augustus Pablo, Phil Pratt, Joe Gibbs…
Pourtant, il faudra attendre leur collaboration avec l’Upsetters Lee Perry sur « Party Time » pour retrouver les Heptones au summum de leur art. Ce sera d’ailleurs leur plus grand succès. Il est vrai que ce sont des reprises de tubes de Studio 1 retravaillé par Mr Perry himself… On vous laisse imaginer ! ! ! 
Malheureusement pour nous, Lerroy Sibbles quitte le groupe en 1977. Les deux chanteurs orphelins continuent pourtant avec Naggo Morris, mais ne rencontreront plus le même succès. Leroy, lui, entame une carrière solo… qui ne fut sans doute pas à la hauteur de nos espérances, mais les fans et autres amateurs ont cette fâcheuse habitude d’être toujours plus exigeants.
 Il retrouvera le groupe en 1995 pour sortir l’album « Pressure ! » produit par Tappa Zukie. Les Heptones effectuent alors quelques concerts de-ci de-là avec Leroy Sibbles et Barry Lewellyn. Ce dernier décède en novembre 2011, quelques mois seulement après un concert mémorable au Reggae Sun Ska en France. L’auteur et le chanteur du tube « Book Of Rules » tire sa révérence et laisse les fans des Heptones orphelins.

Biographie par : Sacha Grondeau, mise à jour par Djul
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The Heptones - RIP Barry Llewellyn

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Album photo The Heptones
Unreleased Night Food & Rare Black Ark Sessions
Auralux / Nocturne
2005
PRESSURE !
RAS
1995
MR. T
Lagoon
1994
GOOD VIBES
Clarendon / Prestige
1988
CHANGING TIME
Moving Target
1986
SWING LOW
Trojan
1985
INA DANCE HALL STYLE
Vista
1983
BACK ON TOP
Vista
1983
ON THE RUN
Munich
1982
GOOD LIFE
Greensleeves
1979
OBSERVER S STYLE
Crocodisc
1978
IN LOVE WITH YOU
United Artists
1978
BETTER DAYS
Celluloid
1978
PARTY TIME
Island
1977
COOL RASTA
Trojan
1976
NIGHT FOOD
Island
1976
BOOK OF RULES
Jaywax
1973
FREEDOM LINE
Studio 1
1971
ON TOP
Studio 1
1968
TING A LING
Studio 1
1967
FATTIE FATTIE
Studio 1
1967
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